802.11a is de opvolger van de inmiddels algemeen geaccepteerde draadloze netwerkstandaard 802.11b, ook wel bekend onder de term Wi-Fi. 802.11a biedt met zijn maximale snelheid van 54 Mbps een stuk hogere doorvoersnelheid dan 802.11b. Intel is een van de eerste bedrijven die in november met 802.11a-producten op de markt komt die specifiek gericht zijn op middelgrote bedrijven die een draadloos netwerk gebruiken. Opvallend is de prijs van de nieuwe producten: een 'client adapter' van de PRO/Wireless 5000 LAN gaat ongeveer 425 gulden kosten, een 'access point' ruim 1000 gulden. Prijzen die net onder de kosten van de 802.11b-producten liggen. Volgens Glenn Cox, product manager van Intel, hebben de draadloze netwerken een bereik tot maximaal 100 meter. De doorvoersnelheid van de 802.11a-producten ligt twee tot vijf keer hoger dan bij de nu gebruikte 802.11b-apparaten. Intel geeft toe dat de prijzen van de 802.11a-producten op het eerste gezicht behoorlijk laag zijn. Maar dat is volgens Cox slechts tijdelijk. "Op dit moment mist de 802.11a-versie nog een aantal zaken die al wel in 802.11b te vinden zijn. Daarbij gaat het dan om bijvoorbeeld extra veiligheidsopties die nog niet ingebouwd zijn."