De verkoop van microprocessors volgt het gebruikelijke seizoenspatroon, zo verklaarde de grootste chipproducent in de wereld donderdag op een analistenbijeenkomst. Dat betekent dat de omzet in het eerste kwartaal lager zal uitvallen dan die in het vierde. Intel rekent voor het lopende kwartaal op een omzet van 6,6 tot 6,9 miljard dollar. Eerder had het concern verklaard te rekenen op een omzet van 6,4 tot 7,0 miljard dollar. In het vierde kwartaal boekte de chipmaker een omzet van 7 miljard dollar, wat 7 procent hoger was dan het voorgaande kwartaal. Intel verhoogde verder de verwachting voor de brutomarge lichtjes, naar iets boven de eerder aangegeven 50 procent. De verkoop van chips voor servers verloopt verrassend goed, volgens het bedrijf. Analisten waren teleurgesteld dat Intel nauwelijks informatie gaf over de resultaatontwikkeling in het tweede kwartaal. Bestuursvoorzitter Craig Barrett van Intel verklaarde vorige week dat het er naar uitziet dat de computermarkt stabiliseert, zij het op een lager niveau dan een jaar geleden. Barrett waagde zich echter niet aan een voorspelling over wanneer de markt weer zal aantrekken. Intel, en andere chip- en pc-makers, hebben hun hoop gevestigd op de zakelijke markt in de Verenigde Staten. Traditiegetrouw vervangen Amerikaanse bedrijven elke drie jaar hun pc's. De laatste keer dat dat op grote schaal gebeurde was begin 1999, wat betekent dat een vervangingscyclus aanstaande zou moeten zijn. De vrees is echter dat veel bedrijven de aanschaf van nieuwe computers uitstellen, wegens de zwakke economie en omdat er geen belangrijke applicaties zijn bijgekomen die vervanging van de pc's noodzakelijk maakt.