Processorfabrikant Intel gaat webcomputers maken. Hiermee zal de gigant rechtstreeks concurreren met voormalig bondgenoot Microsoft, dat eind vorig jaar zelf ook een dergelijke product presenteerde (zie nieuws van 15 november). Het nieuwe apparaat van Intel komt vanaf deze zomer in verschillende varianten op de markt. De prijzen variëren in de VS tussen de 300 en 700 dollar. Volgens Intel moet haar webcomputer niet worden gezien als een potentiële vervanger van PC's, maar meer als een uitgebreide telefoon. De fabrikant richt zich dan ook met name op de huishoudens die nog geen computer hebben. Liefhebbers van nieuwe snufjes zijn echter ook een doelgroep. Met het apparaat – waarvan de naam nog niet bekend is – kan worden gebeld, gesurft en e-mail verstuurd of opgehaald. Intel denkt nog over uitbreidingsmogelijkheden, zoals de mogelijkheid van het afspelen van MP3'tjes. Veel modellen zullen geschikt zijn voor DSL-technieken. Het gebruikte besturingssysteem is Linux. Volgens Intel moet achter het loslaten van Windows niets worden gezocht, er zou geen breuk met Microsoft zijn. De reden is dat er veel vraag vanuit de consument naar Linux was. "Onze band met Microsoft is zeer sterk in de computerbusiness. In de nieuwe markt van webapparaten zijn we echter agnostisch," aldus een manager van Intel tegenover de Wall Street Journal. De gebruikte browser is afkomstig van Mozilla. Verder heeft het webapparaat de beschikking over een Celeron-processor en een gebruikersinterface van InfoSpace. Analisten geven het initiatief goede kansen, gezien de sterke naam van Intel. Andere fabrikanten als Compaq, Dell en IBM zijn ook bezig met webcomputertjes die geen gebruik maken van software van Microsoft (zie nieuws van 29 oktober).