De goede resultaten van de Itanium 2 zijn opvallend, omdat de eerste Itanium-chip algemeen als teleurstellend werd beschouwd. Het verbeteren van de prestaties van Itanium 2 (een processor die bedoeld is voor supercomputers en de betere servers) is van groot belang voor de strijd die Intel aangaat met concurrenten als Sun, IBM en AMD. Een echte onafhankelijke test van de nieuwe processor kan overigens pas plaatsvinden als de chip in een van de komende maanden op de markt komt. De eerste kritiek is er dan ook al. Van concurrent Sun. Marketing director Sue Kunz van Sun wijst er op dat de processor van Intel minder energiezuinig is dan de UltraSparc III van Sun. Daarmee wordt het lastig om compacte systemen rond de Itanium 2 chip te bouwen.