Privacyvoorvechters juichen na Intels aankondiging afscheid te nemen van de unieke serienummers die aan de Pentium III chips worden toegevoegd. Tegelijk heeft concurrent AMD bekendgemaakt dat haar deze zomer te verschijnen nieuwe chip Duron gaat heten. Duron is bedoeld voor goedkope PC's. De introductie van de Pentium III werd begin vorig jaar volledig overschaduwd door alle commotie rondom het Processor Serial Number (PSN). Dit unieke nummer zou volgens Intel erg handig zijn voor identificatie van gebruikers bij e-commercetransacties. Behalve het checken van de gebruikelijke inlognaam en wachtwoord kan immers het persoonlijke serienummer van de chip gecontroleerd worden. Allerlei consumentengroeperingen riepen echter om het hardst dat de internettende burger schandalig werd aangetast in zijn privacy. Al snel werd door onder meer de Electronic Privacy Information Centre (EPIC) de actiegroep Big Brother opgericht, met als doel een wereldwijde boycot van de Pentium III. Zover is het natuurlijk nooit gekomen, maar Intel leed wel een gevoelige publicitaire nederlaag. De fabrikant heeft nu eieren voor haal geld gekozen: de komende Willamette-chip – die later dit jaar wordt gelanceerd – zal geen PSN meer bevatten. De Pentium III's blijven gewoon toegerust met het identificatienummer. "Een overwinning voor de consument", zo juicht een woordvoerder van de Consumer Action. "Mensen willen anoniem over het net kunnen surfen." De EPIC laat zich in gelijkluidende bewoordingen uit: "We zijn blij dat Intel eindelijk het licht heeft gezien. Het is een grote zege voor de anonimiteit." Celeron-killer: Duron AMD komt nog deze zomer met haar nieuwe lowend-chip, de Duron. Waar AMD's Athlon het succesvol opneemt tegen Intel in de hogere markt, daar moet de Duron rechtstreeks concurreren met Intels goedkope Celeron. De Duron, die eerder bekend stond onder de codenaam Spitfire, is uiteindelijk de opvolger van de K6-2 en K6-3 desktop-processors. Prijzen worden pas in juni bekendgemaakt. Intel verwacht overigens voor de rest van dit jaar zeer gezonde chipmarkt, als gevolg van een onverwacht grote vraag naar consumenten-PC's. Op de Windows Hardware Engineering Conference in New Orleans kondigde Intel verder een grote reorganisatie aan. De productielijnen zullen gestroomlijnd worden, zodat er minder snel tekorten aan chips zullen ontstaan.Eerdere relevante berichten: Adviesgroep vraagt EU om boycot Pentium III (29 november 1999) Serienummer blijft Intel achtervolgen (29 april 1999) Serienummer Pentium III gekraakt (24 februari 1999) Pentium III kent tumultueuze start (01 maart 1999)