De nieuwe micro-architectuur zal een aantal technologische verbeteringen bevatten die het de processors van Intel mogelijk moet maken software-applicaties sneller uit te voeren. Via een microprocessor met de codenaam Foster zal de nieuwe architectuur aan het einde van 2000 of in het begin van 2001 worden ingevoerd. Intel denkt hierbij aan kloksnelheden van één gigahertz of meer, hetgeen Intel moet helpen zijn koppositie op de markt van werkstations en servers te handhaven, zei Fred Pollack, een directeur van Intel, gisteren op een bijeenkomst waarop het bedrijf zijn marsroute voor de komende jaren onthulde. Ongeveer tegelijkertijd zal Intel de Willamette introduceren. Het is een processor die eveneens is gebaseerd op de nieuwe architectuur en zal worden gebruikt in de duurdere desktop PC's. Ook de Willamette moet een kloksnelheid van één gigahertz bereiken. Beide chips zullen worden voorzien van minimaal één MB aan on-chip Level 2 cache, hetgeen de prestaties van de chips fors opvoert, zei Pollock. Zowel Foster als Willamette zullen worden gemaakt met behulp van de 0,18-micron fabricagetechnologie. De aankondiging van gisteren toont aan dat, terwijl Intel volgend jaar zijn 64 bit processors gereed zal hebben, het bedrijf tegelijkertijd doorgaat met de vernieuwing van zijn IA-32 architectuur, zo benadrukte Pollack.