Vijf jaar zijn de laboratoriummedewerkers van Intel ermee bezig geweest. Het vinden van een vervanger van silicium. De huidige chips lopen tegen hun technische grens aan. Met de nieuwe technologie kunnen de chips kleiner worden en produceren ze minder warmte, aldus Intel-topman Ken David. Transistors laten soms stroom weglekken, zoals een dichte kraan waaruit nog een druppel valt. Onderzoekers worstelen al jaren met dit `lek-probleem'. Nu heeft Intel de stof silicium dioxide vervangen door een andere stof. Deze stof is iets dikker (enkele moleculen) zodat er veel minder kan weglekken, aldus Intel. Intel zegt met de uitvinding de wet van Moore te kunnen handhaven. Gordon Moore voorspelde in 1965 dat het aantal transistors op een siliciumschijfje elke twee jaar zou verdubbelen. De toenmalige chip was uitgerust met 2300 transistors. De Pentium 4-chip van tegenwoordig telt er ongeveer 55 miljoen. Voor deskundigen is het vooralsnog moeilijk om het belang van de uitvinding van Intel in te schatten. De chipfabrikant laat niets los over de nieuwe materialen die het gebruikt. De nieuwe materialen zullen vanaf 2007 in chips worden toegepast, aldus David.