De chipmaker zag het afgelopen kwartaal zowel de winst als de omzet fors dalen. Wel slaagde het bedrijf er in de, al eerder verlaagde, verwachtingen te overtreffen. De koers van Intel steeg na bekendmaking van de cijfers dan ook met 11 procent tot 28,97 dollar. Intel behaalde over het eerste kwartaal van 2001 een winst exclusief eenmalige onderdelen van 1,1 miljard dollar, een daling van 64 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst kelderde zelfs met 82 procent tot 485 miljoen dollar. De omzet liep 16 procent terug tot 6,7 miljard dollar. De terugval deed zich volgens Intel wereldwijd voor, hoewel het sterkst in de Verenigde Staten. Niettemin was de winst per aandeel met 16 dollarcent een cent hoger dan analisten hadden verwacht. Ook de omzet viel licht hoger uit dan waar op werd gerekend. Analisten hadden hun taxaties al verlaagd nadat Intel begin maart een winstwaarschuwing afgaf. Bij die gelegenheid maakte Intel verder bekend 5000 van de 87.000 arbeidsplaatsen bij het bedrijf te schrappen. Voorzichtig optimisme Voor het komend kwartaal rekent Intel op een omzet van 6,2 tot 6,8 miljard dollar, wat nauwelijks verschil inhoudt met de omzet over het afgelopen kwartaal. Maar de chipmaker liet weten wel tekenen van herstel te zien voor de tweede helft van het jaar. "De microprocessorbusiness lijkt zich gestabiliseerd te hebben", zo zei CEO Craig Barrett in een verklaring. Paul Otelini, directeur van de Intel Architecture Business Group, zei eveneens dat de bodem lijkt te zijn bereikt. "We gaan uit van een traditioneel sterke tweede helft van het jaar", aldus Otelini. Maar het optimisme van de onderneming was niet geheel zonder voorbehoud. De wereldwijde economische omstandigheden blijven tenslotte moeizaam en onzeker. De gebruikelijke opleving in de tweede helft van het jaar zal dan ook minder sterk zijn dan in voorgaande jaren. Bovendien zullen de drastische prijsverlagingen die Intel nog deze maand zal doorvoeren voor de Pentium 4-processors hun effect op de omzet en winst van de onderneming niet missen. Bovendien betreft de gesignaleerde 'stabilisatie' alleen de markt voor pc-processors. De activiteiten op het gebied van bijvoorbeeld serverchips en flashgeheugen zullen volgens Intel meer tijd nodig hebben om te herstellen. AMD wint terrein op Intel Analisten reageerden wat sceptisch op de voorzichtig positieve prognose van Intel. Zij hielden vast aan hun eigen onderzoek, waarin vooralsnog geen indicatie van herstel te zien is. "Dit jaar kan wel afgeschreven worden", aldus Ashok Kumar van US Bancorp Piper Jaffray tegen CNet. "Er zal geen seizoensgebonden opleving komen." In ieder geval heeft Intel volgens gegevens van Mercury Research het afgelopen kwartaal flink terrein moeten inleveren op AMD. Het marktaandeel van Intel daalde naar 77,1 procent tegen 81,5 procent het voorgaande kwartaal, dat van AMD steeg van 17,1 naar 21,2 procent.