Dit blijkt uit onderzoek van marktvorser IDC onder meer dan tweehonderd Nederlandse it-beslissers. Vooral bedrijven met minder dan vijfhonderd werknemers zouden kunnen profiteren van het zogenaamde `utility computing'. IDC constateert dan ook voorzichtig dat utility computing de toekomst heeft. "Het concept staat weliswaar nog in de kinderschoenen, maar is snel aan het rijpen", zegt Peter Vermeulen, analist bij IDC Nederland. "Bedrijven betalen liever voor wat daadwerkelijk wordt gebruikt dan voor wat ze misschien wel eens zouden kunnen gaan gebruiken. Het inschakelen van extra capaciteit als de behoefte aan extra it-infrastructuur groeit, is meestal geen probleem. Het laten dalen van deze kosten als de behoefte daalt, blijkt nog altijd moeilijk." Het onderzoeksbureau denkt daarom dat alle bedrijven zouden kunnen profiteren van it-infrastructuur als nutsvoorziening. Voorwaarde voor een succesvolle overstap is echter wel dat de huidige it-infrastructuur bij bedrijven op orde is. Standaardisatie, consolidatie en uiteindelijk virtualisatie zijn daarbij belangrijke sleutelwoorden, predikt Vermeulen. Overigens is een ruime meerderheid van de onderzochte bedrijven momenteel bezig of zelfs al klaar met standaardisatie of consolidatie. Ook zet het Nederlandse bedrijfsleven voorzichtig de eerste stapjes op het gebied van grid computing, constateert Vermeulen. Bedrijven moeten volgens de analist nog wel een manier vinden om de it-capaciteit beter te kunnen meten om de kosten effectief door te kunnen belasten. Grootste obstakel is volgens Vermeulen echter de onwil van bedrijven om systemen met andere bedrijven te moeten delen.