Internet Explorer 5.5 – waarvan een proefversie gereed is – kent volgens Microsoft betere ondersteuning voor webstandaarden als Cascading Style Sheets (CSS), Synchronized Multimedia Integration Language (SMIL) en DHTML. Ook worden verticale teksten beter ondersteund. Voor de internetter moeten de verbeteringen aan de printfunctie het meest in het oog springen. Het afdrukken van webpagina's zal sneller en gemakkelijker worden, zo belooft Redmond. Zo is er de mogelijkheid om eerst een preview te zien van wat er nu eigenlijk precies gaat worden geprint. HP en AOL werken overigens aan een zelfde soort mogelijkheden (zie nieuws van 1 december). De proefversie van IE 5.5 wordt meegeleverd met de tweede betaversie van Windows Millennium die vorige week voor testers beschikbaar kwam. De definitieve versie komt niet op tijd voor Windows 2000, dit besturingssysteem krijgt IE 5.01 onder de kap. Windows-gebruikers zullen de nieuwe explorer wel gewoon als update kunnen downloaden. Microsofts populaire browser – met en marktaandeel van meer dan 60 procent – zal het moeten opnemen tegen de nieuwe Communicator 5.0 van Netscape, die na flinke vertraging eindelijk in december het licht ziet (zie nieuws van 26 november).