Eolas Technologies, een onderdeel van de universiteit van Californië, ligt al geruime tijd met Microsoft overhoop over het Amerikaanse patent 5,838,906. Hierin wordt beschreven hoe een browser omgaat met interactieve elementen. Eolas claimt dat Microsoft met de productie van Internet Explorer dit patent zou hebben geschonden.

Eolas klaagde Microsoft in 1999 voor het eerst aan wegens patentbreuk. Microsoft betaalde Eolas in augustus 2003 ruim 520 miljoen dollar schadevergoeding. In maart vorig jaar veegde het Amerikaanse patentbureau de claims van Eolas echter van tafel. Een jaar later, maart 2005, werd ook de aan Microsoft opgelegde miljoenenboete van tafel geveegd door een rechter.

Inmiddels is een nieuwe rechtszaak aangekondigd om te bepalen wie eigenaar is van het omstreden octrooi.