Energiebedrijven experimenteren al jaren met internet via het elektriciteitsnet. Het Duitse Veba lijkt nu eindelijk in samenwerking met de Amerikaanse netwerkfirma Enikia af te stevenen op de primeur. Deze zomer wordt in Europa begonnen met uitgebreide proeven met een breedbanddienst. Deze zal onder de naam Oneline worden aangeboden. Veba en Enikia willen ook in de Verenigde Staten proeven nemen, maar dit zal waarschijnlijk meer problemen opleveren. Het elektriciteitsnet in de VS is namelijk minder geschikt voor internetverkeer. Maar ook voor het Europese netwerk moeten grote problemen worden overwonnen, aangezien de elektriciteitskabels niet zijn ontworpen voor IP-verkeer. Enkele jaren terug experimenteerde Nortel in samenwerking met het Britse NorWeb ook met surfen via het stopcontact. In Nederland deed onder meer het energiebedrijf Edon mee met de proef. Deze is uiteindelijk eind vorig jaar afgeblazen vanwege te veel technische obstakels. Oneline en Enikia denken echter wel dat het gaat lukken. Als dat het geval is, hebben aanbieders van ADSL en kabelinternet er een krachtige concurrent bij. In elk huis is immers een stopcontact aanwezig. "De meeste energiebedrijven beseffen niet dat ze op een goedmijn zitten", aldus een communicatie-expert van Cisco tegenover CNet. Telecommunicatiebedrijven kijken de testen deze zomer met grote belangstelling tegemoet, zodat ze – bij succes – kunnen meedoen.