Zelfs smileys kunnen niet verhelpen dat discussies op internet soms compleet uit de hand lopen. Het fenomeen flamewar is zo ongeveer net zo oud als het internet zelf. In Japan staan uit de hand gelopen internetruzies de laatste dagen volop in de belangstelling. Reden is de dood van het 12-jarige meisje Satomi, zo meldt persbureau Reuters. Een 11-jarige klasgenote stak haar tijdens de pauze neer. Tegenover de politie noemde de 11-jarige een online ruzie als motief voor haar daad. Ze zou Satomi hebben gevraagd om te stoppen met het op internet zetten van berichten. Satomi gaf aan dat verzoek echter geen gehoor. In de Japanse media komen allerhande deskundigen aan het woord die menen dat communicatie via internet tot emotionele reacties kan leiden. Boodschappen worden vaak verkeerd begrepen, omdat de gesprekspartners elkaar niet kunnen zien. Andere experts vinden dat internet ten onrechte de schuld krijgt. "Het klopt dat internet een rol kan spelen bij emotionele reacties, maar het basisprobleem is het onvermogen om met een ander mens goed te communiceren", aldus Tatsuo Inamasu, hoogleraar media aan de Hosei Universiteit in Tokio.