In april volgend jaar vliegt hij samen met kosmonauten naar het internationale ruimtevaartstation ISS. Daar verblijft hij acht dagen. De Russische ruimtevaartorganisatie maakte dat deze week bekend, zo schrijft BBC News.

Shuttleworth zou naar verluidt ongeveer 20 miljoen dollar betaald hebben voor zijn vakantie naar het heelal. In april van dit jaar verkocht hij zijn internetbeveiligingsbedrijf aan het Amerikaanse VeriSign voor 500 miljoen dollar. Hij startte zijn bedrijfje vier jaar geleden in de garage van zijn ouders.

De Zuid-Afrikaan is de tweede ruimtevaarttoerist. Eerder dit jaar vloog de Amerikaanse zakenman Dennis Tito voor een paar dagen de ruimte in. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, die een belangrijk aandeel heeft in ISS, was niet blij met het feit dat de Russen gewone mensen meenemen op hun vluchten.

Shuttleworth heeft afgelopen zomer al een intensieve training ondergaan in Star City buiten Moskou.