De 32-jarige Amerikaanse ex-marinier Toby Studabaker leerde de 12-jarige Shevaun Pennington online kennen. Bij zijn arrestatie vertelde Studabaker dat hij het meisje op de site Neopets.com had leren kennen. De twee e-mailden regelmatig. Daarbij vertelde Pennington onder meer dat ze werd gepest. Studabaker stuurde het meisje obscene berichten. In juli 2003 ontmoetten ze elkaar in levende lijve. Hoewel Pennington aanvankelijk had verteld dat ze zeventien jaar oud was, wist de Afghanistan-veteraan Studabaker op dat moment al dat het meisje in werkelijkheid elf of twaalf was. De twee waren enkele dagen spoorloos. Er werd een internationale klopjacht op touw gezet. Aanvankelijk verbleven Studabaker en Pennington in Parijs, daarna gingen ze naar Duitsland, waar de politie de ex-marinier in de kladden greep. Na zijn straf in Groot-Brittannië zal Studabaker waarschijnlijk worden uitgeleverd aan de Verenigde Staten. In Groot-Brittannië kon de ex-marinier niet worden aangeklaagd wegens seks met minderjarigen, omdat hij geen Brit is en omdat het vergrijp in Frankrijk plaatsvond.