Dat stellen althans onderzoekers van softwarebedrijf Qpass na onderzoek in diverse landen. Veel ringtonesites bieden een voorbeeld van de ringtones aan variërend van vijftien tot dertig seconden. De voorbeelden zijn volgens de onderzoekers via veel sites makkelijk op de pc op te slaan of rechtstreeks over te zetten naar de mobiele telefoon. Tweederde van de honderd onderzochte websites biedt dergelijke voorbeeldfragmenten.

Hierdoor is de mobiele muziekindustrie vorig jaar naar schatting vijftig miljoen euro misgelopen. De ringtonemarkt is goed voor 6 tot 10 procent van de totale omzet in de muziekindustrie. Ongeveer een op de vijf mensen met een mobiele telefoon heeft wel eens een belmelodie via internet besteld.

"Het is de mobiele cybervariant van het maken van een proefrit met een nieuwe auto om deze vervolgens niet meer terug te brengen naar de garage", zegt Steve Shivers van Qpass. Volgens Shivers is het 'stelen' van ringtones zo eenvoudig dat zelfs een twaalfjarige het kan.