Goed nieuws voor makers van high-end internethardware: het internetverkeer blijft groeien en de vraag naar netwerkproducten van bedrijven als Cisco en Juniper Networks zal dit jaar nog sterk aantrekken. Dit zei Lawrence Roberts in een toespraak op de jaarlijkse Metropolitan Communications conferentie in Los Angeles. Roberts is zelf verbonden aan een bedrijf dat dergelijke hardware verkoopt – Caspian Networks – maar houdt vol dat zijn cijfers volkomen objectief zijn. De man is overigens niet de eerste de beste. Roberts was van 1967 tot 1973 directeur informatieprocessen bij ARPA (Advanced Research Projects Agency), dat in de jaren zestig voor het ministerie van Defensie ARPAnet ontwierp. Dit netwerk geldt als een voorloper van het huidige internet. In de eerste 20 jaren van zijn bestaan hield ARPA de omvang van het wereldwijde internetverkeer in de gaten. Later deed de NSF (National Science Foundation) dat. Sinds 1996 is er echter volgens Roberts geen instantie meer die betrouwbare cijfers over het internetverkeer publiceert. Vandaar dat Roberts zelf op onderzoek is uitgegaan. Hij ondervroeg hiertoe de twintig belangrijkste backbone-beheerders. Zij waren bereid inzicht te geven in het verkeer over hun kabels op voorwaarde dat Roberts alleen de totalen zou bekendmaken. Volgens Roberts zal het totale internetverkeer over de backbones deze maand uitkomen op 55 petabytes (1024 terabytes). Dit is bijna een verdubbeling ten opzichte van de maandcijfers een jaar eerder. Deze trend is overigens al jarenlang te zien: het internetverkeer verdubbelt ieder jaar. Ook voor de komende jaren zal deze lijn zich volgens de internetarchitect doorzetten. Pas aan het eind van dit decennium zal de onstuimige groei enigszins tot stilstand komen.