Een spelcomputer ontwikkelen en in de markt zetten kost veel geld. Een gegeven dat consolegigant Microsoft kan beamen. Volgens de site van het Amerikaanse vakblad Red Herring heeft operatie Xbox Microsoft tot nu toe al 750 miljoen dollar gekost. Op zich niet zo vreemd. Op spelcomputers wordt namelijk bijna nooit iets verdiend. Microsoft geeft zelfs $150 toe op elke verkochte Xbox. De kosten gaan volgens Red Herring nog flink toenemen. In de strijd met rivalen Sony en Nintendo verwacht het vakblad dat Microsoft nog eens ruim een miljard dollar gaat verliezen. Dit beeld is een schril contrast met de verwachting van Microsoft. Het Amerikaanse bedrijf gaf eerder aan dat een verlies van 900 miljoen dollar verspreid over acht jaar was ingecalculeerd. Als het kostenplaatje van Red Herring klopt, zal die calculatie flink moeten worden aangepast. Na de moeizame lancering in Europa moest Microsoft eerder al de verwachting voor het aantal verkochte Xbox-consoles naar beneden bijstellen. De consolegigant verwacht nu dat er in juli 2003 vier miljoen Xbox-consoles zijn verkocht. Ondanks de enorme bedragen die het bedrijf investeert, is de financiële positie van Microsoft nog steeds erg positief. Geschat wordt dat het bedrijf nog zo'n slordige 42 miljard dollar in kas heeft.