Het Internationaal Olympisch Comité (IOC) is altijd zeer terughoudend geweest met het verlenen van toestemming voor het uitzenden van de beelden van de Olympische Spelen via het internet. Daarvoor heeft de organisatie voortdurend twee belangrijke redenen aangedragen. Ten eerste zou de verspreiding van de beelden de duurbetaalde rechten van de televisiestations in de weg staan. Zo betaalde het Amerikaanse televisienetwerk NBC 3,5 miljard dollar om zowel de Olympische winter- als zomerspelen tot 2008 uit te mogen zenden. De tweede reden is de betrekkelijk slechte kwaliteit van de beelden die via het internet verstuurd worden. Volgens Stephan Kanah, woordvoerder van het IOC, verdwijnt de emotionele beleving volledig als men naar bewegende beelden op postzegelformaat moet staren. Maar met de komst van breedbandinternetverbindingen lijkt die laatste beperking grotendeels voorbij. Inwoners van een drietal grote Zwitserse steden die een DSL-aansluiting tot hun beschikking hebben, kunnen nu meedoen aan een uitzendtest van het IOC. Het Zwitserse telecombedrijf Bluewin is een samenwerkingsverband aangegaan met de Zwitserse nationale televisie en Schlumberg, het IT-bedrijf dat de technische faciliteiten voor de Olympische Spelen in Salt Lake City verzorgt. De DSL-abonnees hebben nu de mogelijkheid om als eerste in de wereld legaal naar de beelden van de winterspelen via internet te kijken. De kwaliteit is vergelijkbaar met die van VHS.

Illegaal

Dat het IOC nooit toestemming heeft gegeven om de beelden via internet uit te zenden, neemt niet weg dat internetters toch nog livestreams kunnen vinden. De Zuid-Koreaanse televisiemaatschappij KBS biedt bijvoorbeeld al zijn televisie-uitzendingen ook via internet aan. In het breedbandgekke Zuid-Korea zijn dit soort streams bijzonder populair. Zo kon via deze televisiemaatschappij de complete openingsceremonie van de winterspelen via internet gevolgd worden. Het IOC treedt wel op tegen dit soort televisiestations. In samenwerking met het Londense Net Results speurt het IOC het internet af op zoek naar illegale uitzendingen. Vervolgens worden deze sites gemaand te stoppen met uitzending. Overigens gaat KBS nog gewoon door met het uitzenden van de beelden.