Er zijn zeven belangrijke nieuwe functies in iPhone OS 4.0, onthulde ceo Steve Jobs gisteren op het hoofdkantoor van Apple in Cupertino. Het nieuwe OS komt deze zomer uit, ontwikkelaars kunnen nu al aan de slag met de software development kit (SDK).

Selectieve multitasking

De belangrijkste nieuwe functionaliteit is het langverwachte multitasking. “We zijn niet de eerste op dit feestje, maar we worden wel de beste”, aldus Jobs met typische bravoure.

Het nieuwe OS ondersteunt namelijk niet rücksichtslos multitasking, want dat zuigt de batterij maar leeg. Apple heeft zeven services uitverkoren die op de achtergrond kunnen draaien, een selectie die het bedrijf essentieel acht qua continuïteit. Dit zijn audio, VoIP, lokalisatie, push notificaties, lokale meldingen (zoals alarmeringen op de telefoon zelf), taakvoltooiing (bijvoorbeeld het down- of uploaden van bestanden) en supersnel switchen tussen apps. Overigens gaat multitasking niet werken op de iPhone 3G.

Maximaal 2160 apps

Om de wildgroei aan apps beter te kunnen beheersen komt OS 4 met folders, waar de gebruiker apps naar toe kan slepen. Deze bundeling van apps maakt het mogelijk dat er maar liefst 2160 apps op een iPhone kunnen komen te staan.

Ten derde heeft Apple flink gesleuteld aan het mailprogramma. Mail van verschillende accounts, ook meerdere Exchange accounts, worden bijeengebracht in een alomvattende inbox. Hierbij aansluitend heeft het bedrijf beheeropties toegevoegd, zodat de iPhone beter geschikt is voor de zakelijke markt. Voorbeelden zijn VPN, encryptie van lokale data in apps en de mogelijkheid om apps via de bedrijfsserver draadloos naar iPhones te verspreiden.

Verder komt er een kant en klaar online gaming network en komt iBooks en e-boekenwinkel iBookstore beschikbaar op de iPhone.

Ads in de app

Een majeure ontwikkeling is de introductie van een eigen advertentienetwerk iAd. Hiermee komt een nieuw verdienmodel voor appmakers beschikbaar, ingebakken in het mobiele OS. Want iAd integreert met een app en kan daardoor ook gebruik maken van allerhande corefuncties als lokalisatie of de bewegingssensor.

Het is feitelijk een app-in-een-app en wordt geactiveerd door het klikken op een banner in de app die daarna het scherm volledig overneemt. Afbreken kan met een permanent zichtbaar sluitknopje linksboven in beeld. Na het consumeren van reclamefilmpjes of interactieve multimedia keert de gebruiker meteen weer terug in de app.

Apple doet zelf de verkoop en de hosting van de advertenties. De ontwikkelaar die iAd integreert met zijn of haar app krijgt 60 procent van de advertentie-inkomsten, Apple de resterende 40 procent.

Porno op Android

Steve Jobs kreeg na de presentatie nog verschillende vragen uit de zaal. Onder meer of Apple overweegt ook niet-goedgekeurde apps toe te laten tot de appstore. Jobs: “Weet je, er is een pornowinkel voor Android. Je kunt daar niets dan porno downloaden. Jij kunt porno downloaden, je kinderen kunnen porno downloaden. Dat is een plek waar we dus niet heen willen, en dus niet heen zullen gaan.”