De Iraanse journalist is gearresteerd wegens berichten die hij op zijn weblog publiceerde en om interviews die hij gaf aan buitenlandse media. Motallebi startte zijn online publicatie nadat de hervormingsgezinde krant waarvoor hij werkte, in januari op gezag van de Iraanse autoriteiten werd gesloten. Op zijn website Rooznegar.com nam Motallebi het op voor diverse Iraanse journalisten die op dit moment in de gevangenis zitten. Hiermee riep hij de toorn van de conservatieve rechterlijke macht over zich af. Ook diverse hervormers waren niet blij met Motallebi's verhalen; de journalist verweet hen dat ze niet protesteerden tegen de arrestatie van journalisten. Volgens de internationale journalistenorganisatie Reporters without borders is Motallebi de tweede journalist die dit jaar is gevangengenomen wegens het bijhouden van een website. Reporters without borders eist zijn onmiddellijke vrijlating. Een online petitie voor de vrijlating van Motallebi was op het moment van schrijven door 1200 mensen ondertekend. Het aan Iran gewijde weblog Editor: Myself heeft meer informatie over de zaak.