Diverse Nederlandse bedrijven ontvingen deze maand brieven met een aangehechte acceptgiro van de in Den Haag gevestigde Internet Registratie Dienst ( IRD). Ook WebWereld ontving een rekening met het verzoek om binnen 14 dagen 35,70 inclusief BTW over te maken. Sinds drie jaar stuurt de IRD rond mei deze rekeningen uit.Op het eerste gezicht ziet het schrijven er erg officieel uit. "Door het grote aantal aanmeldingen afgelopen jaar zijn wij in staat de bijdrage van fl. 40,- voor de komende periode te verlagen naar fl. 30,- ", zo staat er. Het gaat hierbij om de periode 28/05/2001 tot en met 28/05/2002. Veel mensen verkeren in de veronderstelling dat het om de registratiekosten van hun domein gaat.Wie goed leest, ziet dat het om een vermelding gaat in een online bedrijvengids. Deze is te vinden op de nogal slecht functionerende site van IRD. Wie zijn gegevens hier invult, krijgt later een rekening in de bus. Op de site staat overigens niet vermeld dat er kosten zijn verbonden aan het invullen van gegevens. IRD stuurt echter ook rekeningen aan bedrijven die zich zelf niet opgeven, zoals WebWereld. Vele lezers klagen over hetzelfde.

'Verwarrend'

De Stichting Internet Domein Registratie Nedeland ( SIDN) is bekend met clubs als IRD, zo zegt woordvoerder Ben Geerlings. "Dit soort brieven zijn voor veel mensen heel verwarrend. Het is echter heel moeilijk ze aan te pakken. Het probleem is dat ze zich heel goed hebben ingedekt. Juridisch heb je nauwelijks een voet om op te staan."De SIDN zal dan ook geen actie ondernemen. "Dat is niet aan ons. Wij kunnen alleen maar adviseren: gelijk verscheuren die rekeningen."Johannes Theunis van de IRD ontkent dat zijn bedrijf bewust verwarring probeert te zaaien. "Wij zijn een keurig bedrijf met een prima zoekdienst. Met onze naam is niets mis, als u daarover klachten heeft, gaat u maar naar de Kamer van Koophandel." Volgens Theunis ontvangt IRD nauwelijks klachten. Hoeveel geld het bedrijf met zijn diensten verdient, wil Theunis niet zeggen. "Er zijn hier zes mensen fulltime bezig met het vullen van de database, dus dat kunt u verder zelf wel uitrekenen."