De Itanium 2 is de tweede 64-bit processor die voorheen nog bekend stond onder de codenaam McKinley. Naar verwachting zal de chip nog halverwege dit jaar op de markt verschijnen. De nieuwe processor zal volgens een verklaring van Intel een stuk goedkoper zijn en beter presteren dan de huidige Itanium-chips die vorig jaar uitgebracht zijn. Voor Intel is het belangrijk dat de Itanium 2 opgepakt wordt door gebruikers. De chipfabrikant heeft nu een stevig marktaandeel op het gebied van 32-bit processors, maar op de professionele 64-bit markt moet het bedrijf die voorsprong prijsgeven aan IBM en Sun die al jaren 64-bit processors maken. Het voordeel van een 64-bit chip is dat hij bijna twee keer zo veel informatie per klokcyclus kan verwerken dan een 32-bit processor. Dat maakt de chip uitermate geschikt voor toepassingen waarbij grote hoeveelheden data verwerkt moeten worden

Ierland

Deze week maakte Intel ook bekend dat het de bouw van een nieuwe fabriek in het Ierse Leixlip doorzet. In deze fabriek moeten halfgeleider componenten geproduceerd worden waarbij gebruik gemaakt wordt van de 90 nanometer productietechniek. Vorig jaar stopte Intel de bouw van de fabriek nog omdat het economisch zware klappen kreeg te verwerken. Met het aantrekken van de markt ziet de chipfabrikant weer kansen. De fabriek moet in 2004 klaar zijn en aan duizend mensen werk bieden.