Page en Brin gaan er voor het tweede achtereenvolgende jaar flink op achteruit in salaris. In 2004 stonden de twee nog 43.750 dollar per persoon op de loonlijst – ook al een flinke daling in vergelijking met het salaris van 150.000 dollar van een jaar eerder. Bovenop hun salaris ontvingen de twee een bonus van 1.556 dollar. Medelijden met de oprichters van Google is niet nodig. Dankzij de beursgang van hun bedrijf in augustus vorig jaar zijn Page en Brin multimiljardair. In het overzicht van Forbes van de rijken der aarde zijn Page en Brin dit jaar opgeklommen tot de vijfenvijftigste plaats. Het zakenblad schat het vermogen van de Google-oprichters op 7,2 miljard dollar. Bestuursvoorzitter Eric Schmidt is er vorig jaar ook in salaris op achteruit gegaan. In 2004 verdiende hij 81.432 dollar, eenderde van wat hij in het jaar daarvoor op zijn bankrekening kreeg bijgeschreven. Zijn bonus was gelijk aan die van Page en Brin, 1.556 dollar. In de Amerikaanse technologiesector komt het vaker voor dat directieleden – in veel gevallen de oprichters van de bedrijven – zichzelf een laag salaris toebedelen. Door hun enorme aandelenpakketten zijn ze niet meer afhankelijk van hun gewone loon. Zo verdienden Steve Ballmer en Bill Gates van Microsoft in 2003 een basissalaris van 591.667 dollar. Daarbovenop ontvingen de twee een bonus van 310.000 dollar. Bij elkaar ongeveer evenveel als de topmannen van Nuon en Essent.