Met lancering van de Gamecube is de eerste van de twee concurrenten voor de Playstation 2 van Sony nu verkrijgbaar. Nintendo verwacht voor het einde van het jaar 1,4 miljoen Gamecubes in Japan verkocht te hebben. Voor de Verenigde Staten hoopt het bedrijf 1,1 miljoen apparaten te verkopen. De verkoop van de spelcomputer in Europa begint pas volgend jaar. Het enthousiasme van de Japanners bij de lancering van de Gamecube was minder groot dan bij de start van de verkoop van de Playstation 2. "Ongeveer 20 tot 30 mensen hadden zich 's nachts al opgesteld voor de winkel om meteen bij opening een spelcomputer te kunnen bemachtigen", zegt Toshiyuki Fukuda, manager van de Tokiose elektonicawinkel Laox. "Dat is een enorm verschil met de lancering van de Playstation 2. Toen lagen er bijna duizend mensen op de stoep te wachten." Fukuda denkt dat de meegeleverde dvd-speler in de Playstation 2 veel mensen over de streep trok. "Toentertijd hadden nog niet zo heel mensen een dvd-speler. De Playstation 2 met dvd-speler had toen grote aantrekkingskracht op de consument als multifunctioneel apparaat", zegt hij. De Gamecube heeft geen ingebouwde dvd-speler. De hardware-specificaties daarentegen zijn niet slecht te noemen. De spelcomputer is gebaseerd op een IBM PowerPC Gekko processor die draait op een snelheid van 485 MHz en heeft 40 MB geheugen aan boord. De grafische chip is van ATI Technologies.