De man, Jun Matsubara, heeft inmiddels toegegeven dat hij in mei de oren en de staart van een straatkat had afgeknipt, alvorens het beest op te hangen. Foto's van de marteling zette hij op internet, zo bericht de Mainichi Daily News. Normaal is dierenmishandeling geen vergrijp waarvoor mensen in Japan worden opgesloten, maar dit geval vormt een uitzondering. "Het publiceren van deze vreselijke foto's op internet heeft tot nationale verontwaardiging geleid", aldus het openbaar ministerie. Aanvankelijk ontkende Matsubara dat hij de kat had vermoord. De kat zou zijn weggerend nadat hij water over het dier had gegooid. Een deskundige oordeelde echter na bestudering van de foto's dat de kat moet zijn overleden aan de mishandeling. "Ik heb altijd al een ster op het net willen zijn", verklaarde Matsubara zijn daad. "Sinds mijn jeugd heb ik al een hekel aan katten, omdat ze in mijn tuin poepen." Inmiddels heeft hij spijt. "Ik had niet verwacht dat ik zoveel woede zou veroorzaken. Ik wil iedereen mijn verontschuldigingen aanbieden." Matsubara kan maximaal een jaar gevangenisstraf of een boete van 1 miljoen yen (ruim 8.500 euro) krijgen.