- Sun Microsystems heeft aangekondigd dat het een uitbreiding voor het Java-platform zal creëren om ondersteuning voor XML (eXtensible Markup Language) te leveren. Hiermee moet het gemakkelijker zijn voor ontwikkelaars om applicaties te bouwen die Java en XML integreren. XML is de beoogde opvolger van HTML en biedt ontwerpers van sites veel meer flexibiliteit, bijvoorbeeld bij het opzetten van e-commerce toepassingen. Alhoewel bedrijven als IBM, Microsoft en Sun zelf al programma's hebben ontwikkeld die ervoor zorgen dat in Java geschreven applicaties kunnen omgaan met XML, is er volgens Sun nog geen standaard waarmee de verschillende programma's (parsers) goed met elkaar samenwerken. - Amazon spant een contra-proces aan tegen collega online-verkopers Wal-Mart. Afgelopen oktober beschuldigde Wal-Mart Amazon dat deze laatste technisch personeel van Wal-Mart zou hebben geronseld. Amazon, de meestverkopende winkel op internet en gespecialiseerd in boeken en muziek, stelt dat dit onzin is: het bedrijf zou slechts personeel hebben ingehuurd, waar niets illegaals aan is. Volgens Wal-Mart probeerde Amazon echter op deze manier aan technische informatie te komen over het beheren van online winkels. Vogens Amazon is daar nu geen enkele reden toe omdat het zijn eigen superieure technologie heeft ontwikkeld en Wal-Mart hopeloos achter loopt op de internet-ontwikkelingen. Wal-Mart verkoopt via haar site behalve onder meer computers, baby-spullen, juwelen en sportartikelen ook muziek en boeken. Toch verkoopt het via internet lang niet zoveel als Amazon, dat het afgelopen kwartaal voor 250 miljoen dollar aan spullen wist te slijten. - Het onderzoeksbureau International Data Corp (IDC) verwacht dat de vraag naar PC's in Europa en de Verenigde Staten de komende tijd weer zal toenemen. IDC ziet een gezond eerste kwartaal, alhoewel de verkoop ten opzichte van het laatste kwartaal van 1998 met 14,7 procent zal afnemen. Maar het eerste kwartaal is altijd een zwakke periode in de PC-verkoop. Door de toenemende vraag in het westen (als gevolg van de scherpe prijzen) en een herstel in Azië voorspelt het bureau dat de verkoop van computers dit jaar met meer dan 14 procent zal toenemen, hetgeen neerkomt op 103,2 miljoen exemplaren. Uitgedrukt in geld zal dit overigens slechts een verbetering van nog geen vijf procent betekenen. De grootste verkoper zal ook in 1999 Compaq zijn (met een verwacht marktaandeel van 15,3 procent), gevolgd door IBM (9,7 procent), Dell (8,4 procent) en HP (6 procent). In de Verenigde Staten neemt Gateway de tweede plek in. - Corel heeft aangekondigd dat zij een amnestieprogramma in het leven heeft geroepen voor gebruikers die geen geldige licentie van WordPerfect hebben: Corel Licence Program. Zij kunnen nu alsnog een legaal certificaat krijgen waarmee ze recht hebben op het serviceprogramma van het Canadese softwarehuis Corel, dat de bezitter is van de ooit oppermachtige tekstverwerker WP. Dit kost de gebruiker van een niet-legale WP-versie 59 gulden. Hiermee komt men ook in aanmerking voor een korting voor de upgrade naar de laatste WP-versie: Suite 8. De Linux-versie van WordPerfect won vorige week de publieksprijs van de bezoekers van LinuxWorld. (bijdrage van Rohlof Hinderink)