JavaStation is de Network Computer van Sun: een computer met alleen de hoognodige hardware aan boord die zijn applicaties en informatie van een netwerkserver haalt. Zoals de naam al aangeeft is alle software geschreven in de programmeertaal Java. Juist de toepassing van Java blijkt Sun voor grote problemen te stellen. Volgens de distribiteurs die de nieuwe machines moeten gaan verkopen heeft de fabrikant moeite met het afstellen van de software op de hardware, geeft de ontwikkeling van een geheel nieuw besturingssysteem de nodige kopzorgen en eist het geruzie binnen de coalitie van Java-partners zijn tol. Sun introduceerde het concept van het JavaStation in oktober 1996. Het eerste prototype had in februari van dit jaar moeten worden getoond, waarna de productie afgelopen zomer had moeten beginnen. Geen van die deadlines is door het bedrijf gehaald. Sun verwacht de eerste JavaStation nu in het eerste kwartaal van het volgend jaar te leveren. Eén van de afnemers in Nederland is de gemeente Amsterdam, die een aantal systemen in het onderwijs wil testen. Sun had met zijn JavaStation goede sier willen maken in Las Vegas, waar de Comdex wordt gehouden. Dit is de grootste Amerikaanse computerbeurs van het jaar. Tijdens de conferentie die vandaag van start gaat en vier dagen duurt presenteren verschillende fabrikanten hun variatie op de afgeslankte bedrijfscomputer. Daarbij zijn twee groepen te onderscheiden: de Network Computer (NC) die met een op Java-gebaseerd besturingssysteem en de NetPC, een kale Windows-PC die onderdeel uitmaakt van een netwerk. Microsoft presenteert op Comdex de eerste bèta van Hydra, multi-user software die Windows Terminals laat opereren in een netwerk met Windows NT-servers.