De inmiddels 19-jarige Joseph McElroy wist in juni 2002 toegang te krijgen tot het netwerk van het laboratorium van Chicago waar wordt gewerkt aan toekomstige energiebronnen. Omdat de Amerikanen een terroristische aanslag vreesden, werd het netwerk van het ministerie van Energie drie dagen lang stilgelegd. McElroy gebruikte zijn toegang tot het netwerk om er enkele honderden gigabytes aan muziek- en filmbestanden op te slaan. De rechter heeft nu een lage straf uitgesproken omdat McElroy geen geheime informatie van het netwerk heeft gehaald en dus niet van plan was om schade aan te richten, schrijft BBC News. "Je mag van geluk spreken dat je niet de gevangenis in hoeft", aldus rechter Andrew Goymer. De straf dient als waarschuwing om het belang van computers voor de overheid, handel en industrie aan te geven. Enkele beveiligingsexperts zijn teleurgesteld in de uitspraak. "Het is jammer dat er geen hoge boete of voorwaardelijke celstraf is opgelegd", aldus een deskundige van Ubizen.