Het patent was oorspronkelijk gedeponeerd door Compression Labs in 1986 maar dit bedrijf heeft voor het gebruik nooit geld gevraagd. Forgent heeft Compression Labs in 1997 overgenomen, het patent voor het compressie formaat. Nu `gratis' minder en minder een begrip op het internet is en het economisch wat minder gaat ruikt Forget waarschijnlijk het grote geld en wil royalties gaan vragen. Vooral voor het gebruik van jpeg-bestanden in mobiele apparaten zoals mobiele telefoons en digitale camera's.

Alternatief

In het verleden heeft zich een soortgelijk probleem voorgedaan met de compressie-techniek `lzh'. De lzh-compressie wordt onder andere gebruikt in bestandsformaten gif, zip en lha. Het patent op de lzh-techniek berust bij Unisys. Toen dit bedrijf besloot geld te gaan vragen voor commercieel gebruik van de techniek zag een groep internetfanaten in dat dit een regelrechte ramp voor internetgebruikers zou kunnen betekenen. Op dat moment hebben deze gebruikers de Portable Network Graphics groep opgericht. Deze groep heeft een nieuw bestandsformaat ontwikkeld dat geheel gratis te gebruiken is en waarvoor geen rechten verschuldigd zijn. Dit gratis alternatief gaat inmiddels door het leven als het png-formaat en wordt al door vrijwel alle browsers ondersteund. Het png-formaat heeft een uitstekende compressie en kan de taken van zowel het gif- als jpeg-formaat overnemen. Voor diegenen die Forgent Networks niet willen spekken, er is een alternatief.