De rechtszaken die de twee bedrijven tegen elkaar aanspannen, beginnen haast op een soap te lijken. De problemen tussen Intel en Via lopen al een paar jaar. De jongste aanklacht van Intel is de zoveelste op rij over vermeende schendingen van patenten. Intel breidt zijn aanklachten uit naar Europa. Via laat het er ook niet bij zitten en slaat terug met rechtszaken tegen Intel. De lancering van de P4X266 chipset door Via Technologies heeft het vuur weer doen oplaaien. Met de chipset van Via is het mogelijk de Pentium 4-processor te gebruiken in combinatie met het veel goedkopere DDR SDRAM-geheugen. Voorheen was het alleen mogelijk de Pentium 4 te gebruiken samen met het veel duurdere RAMBUS-geheugen. Volgens Intel schendt Via Technologies met de P4X266 een aantal patenten van Intel. Maar daar blijft het niet bij. Intel grijpt meteen de kans om Via aan te klagen op het punt van de nieuwe processor die Via ontwikkeld heeft. Ook met dit product zou Via een aantal patenten van Intel schenden. In juni van dit jaar introduceerde Via de C3-chip, een mobiele processor die draait op een snelheid van 800 MHz.

Drie landen

Met de nieuwe aanklachten van Intel breidt de processorfabrikanten zijn rechtszaken meteen uit naar een aantal andere landen. In drie nieuwe landen ligt Via nu onder Intels vuur: Duitsland, Groot-Brittannië en Hong Kong (China). Wat Duitsland betreft meent Intel dat Via met de chipset een Duits en een Europees patent overtreedt. Voor het Verenigde Koninkrijk geldt hetzelfde maar daar komt een aanklacht bij die toegespitst is op de C3-processor. In Groot-Brittannië overtreedt Via met de C3 een drietal patenten. In Hong Kong gaat het in grote lijnen om hetzelfde. Ook hier valt Intel over de C3. Via Technologies is niet verrast door de nieuwe aanklachten van Intel. "Het is weer de zoveelste marketingruzie die Intel uitdraagt", laat een woordvoerder van de chipfabrikant weten. "Voorlopig richten we ons op onze eigen aanklachten waarin we ons eigendom beschermen." De claim van Intel komt bovenop een al bestaande aanklacht van Via. De chipfabrikant uit Taiwan beschuldigt Intel er van dat het bedrijf met de Pentium 4 een patent van Via Technologies en een dochterbedrijf schendt. Via wil dat Intel stopt met de verkoop van de Pentium 4-processor. De twee bedrijven liggen sinds 1999 met elkaar overhoop over licenties en patenten die zij van elkaar zouden schenden.