De softwaregigant uit Redmond sloot het derde kwartaal van het fiscale jaar 2004 af met een winst van 1,32 miljard dollar. Dat is 39 procent lager dan in dezelfde periode vorig jaar. De winst per aandeel kwam uit op 12 cent, tegen 20 cent per aandeel vorig jaar. De winstdaling is grotendeels veroorzaakt door de schikking die Microsoft met Sun Microsystems sloot en de boete die de Europese Commissie heeft opgelegd. Dit heeft het bedrijf in totaal 1,89 miljard dollar gekost. De omzet was in de afgelopen periode hoger dan verwacht. De verkoop steeg met 17 procent van 7,84 miljard dollar vorig jaar tot 9,18 miljard dollar nu. Analisten hadden gerekend op ongeveer 8,66 miljard dollar. Vooral de hoge pc- en serververkoop waren de stuwkracht achter de omzetcijfers. Volgens financieel directeur John Connors verkopen met name Office 2003, Windows Server 2003 en Small Business Server 2003 goed. Ook met MSN gaat het beter. Dit fiscale jaar komt de Microsoft-tak waarschijnlijk voor het eerst uit de rode cijfers. In het afgelopen kwartaal bedroeg de winst 107 miljoen dollar en de omzet 591 miljoen dollar. Vorig jaar was die omzet nog 508 miljoen en werd het kwartaal met een verlies van 139 miljoen dollar afgesloten. Connors heeft de omzetverwachting van Microsoft voor het hele fiscale jaar 2004, dat eindigt op 30 juni, verhoogd tot een bedrag tussen de 37,8 miljard en 38,2 miljard dollar. Eerdere berekeningen gingen nog uit van een kleine 36 miljard dollar omzet.