De uitspraak wordt algemeen als belangwekkend beschouwd, omdat het de eerste keer is dat de Digital Millennium Copyright Act (DMCA) in de rechtszaal wordt getest. De vrijspraak is een fikse tegenvaller voor de Amerikaanse Justitie, maar ook voor de bedrijven die hebben gelobbyd om de DMCA aangenomen te krijgen. De zaak begon toen de Amerikaanse federale recherche FBI in juli vorig jaar Dmitry Sklyarov arresteerde. Even daarvoor had de Rus op een hackersbijeenkomst uitleg gegeven over de werking van de door hem geschreven software waarmee de beveiliging in de e-booksoftware van Adobe kan worden gekraakt. Door de software was het onder meer mogelijk om e-books uit te printen, te delen of op andere apparaten te lezen. Daarmee overtreedt Sklyarov volgens de Amerikaanse Justitie de omstreden DMCA. Deze copyrightwet verbiedt het omzeilen van kopieerbeveiligingen van software en ander auteursrechtelijk materiaal. In Rusland is de software van Sklyarov niet in strijd met de wet. In november 2001 werd de Rus vrijgelaten in ruil voor een getuigenis tegen zijn werkgever ElcomSoft. Tijdens de rechtszaak betoogden ElcomSoft en Sklyarov dat ze nooit van plan waren geweest om de wet te overtreden. De openbaar aanklager Kevin Ryan is teleurgesteld, zo laat hij in een verklaring weten. "Aan de andere kant zijn we tevreden dat de jury niet heeft willen tornen aan de DMCA." De rechter had de juryleden opgedragen om ElcomSoft alleen schuldig te verklaren als ze ervan overtuigd waren dat ElcomSoft de software verkocht, terwijl het bedrijf wist dat het daarmee de DMCA overtrad. Met name vanuit de hoek van digitale-burgerrechtenactivisten en wetenschappers is altijd fel geageerd tegen de DMCA. Volgens hen zou de copyrightwet (academisch) onderzoek naar beveiligingen frustreren. Er zijn verschillende gevallen bekend van onderzoekers die besloten hun bevindingen over veiligheidslekken niet naar buiten te brengen uit vrees dat ze zouden worden veroordeeld wegens overtreding van de DMCA.