De onderhandelingen tussen Microsoft en Justitie lijken in een impasse terecht te komen nu Justitie opsplitsing van de softwaremaker als beste oplossing schijnt te zien. Microsoft wil daar vooralsnog niets van weten. Onder leiding van bemiddelaar Richard Posner praten de juristen van Microsoft en het ministerie van Justitie al een tijdje over een mogelijke schikking. Microsoft mocht hopen op een voor haar gunstig resultaat: geen opsplitsing. Vertegenwoordigers van Justitie waren namelijk niet eensgezind over de beste straf voor het monopolistische gedrag van Redmond. De Amerikaanse krant USA Today weet echter op basis van bronnen bij Justitie te melden dat het ministerie eruit is. Microsoft moet worden opgesplitst in twee of drie afzonderlijke onderdelen. Welke dat precies zijn, is nog niet geheel duidelijk. In ieder geval gaat het om een Windows-divisie en een software-divisie, waaronder bijvoorbeeld Office valt. Waar de internet-activiteiten moeten worden ondergebracht, is niet helder. Wellicht dat dit een derde onderdeel wordt. Na publicatie in USA Today zakte het aandeel Microsoft met drie procent. Financieel analisten stellen dat een opsplitsing niet noodzakelijk nadelig voor de softwaregigant hoeft te zijn. De aandelen van drie afzonderlijke onderdelen zouden bij elkaar opgeteld meer waard zijn dan het huidige aandeel Microsoft. Met name een eventueel internet-aandeel Microsoft zou populair zijn. Justitie wil tegenover Reuters niet inhoudelijk reageren op het artikel in USA Today, behalve dat het 'inaccuraat' zou zijn. De reactie van Microsoft is inmiddels overbekend. Het bedrijf wil niets horen van een opsplitsing. "Opsplitsing is een extreem en radicaal voorstel dat door geen enkele realiteit wordt gerechtvaardigd", aldus een woordvoerder tegenover de Wall Street Journal. Deze krant acht het waarschijnlijk dat de zaak in de rechtszaal wordt beklonken en niet onderling wordt geschikt. Rechter Thomas Penfield Jackson zal in dat geval op 22 februari de mondelinge pleidooien van beide partijen aanhoren. Hierna zal hij uitspraak doen. De laatste tien berichten over dé rechtszaak: Onderzoeksbureau IDC pleit voor opsplitsing Microsoft Justitie openbaart formele klachten tegen Microsoft Microsoft en Justitie praten met bemiddelaar Advocaten willen Microsoft pakken op Windows-prijs Rechtbank benoemt bemiddelaar in antitrustzaak Sun en Oracle eensgezind over Microsoft: opsplitsen Tabaksadvocaten ruiken Microsoft-bloed IT-wereld euforisch na uitspraak Microsoft-zaak Rechter: Microsoft heeft en misbruikt monopoliepositie MS en Justitie praten over schikking