De video-industrie heeft zich de laatste twee jaar grote zorgen gemaakt over de opkomst van de DVD (de digital versatile of video disc), een op CD-ROM gelijkende schijf met een veel grotere opslagcapaciteit en grotere doorvoersnelheid. Die eigenschappen maken de DVD perfect geschikt voor de distributie van speelfilms. De groei van DVD is tot nu toe dan ook vertraagd door de houding van de filmmaatschappijen, die vrezen voor grootschalige piraterij, als met een eenvoudige PC al perfecte kopieën kunnen worden gemaakt van hun rolprenten. Diezelfde vrees sprak Hollywood decennia geleden ook al uit bij de introductie van de videotapes. Nu verdient ze miljarden aan de verkoop en verhuur van films op VHS-band. Die markt zal verdwijnen bij de verdere groei van de DVD. Maar er zit nog wel degelijk leven in de inktzwarte cassettes met hun kwetsbare plastic tape. JVC heeft deze week de D-VHS aangekondigd, een combinatie van een satellietdecoder voor televisie en digitaal opname-apparaat waarmee de consument TV-uitzendingen kan vastleggen van hoogstaande kwaliteit. De oude videobanden met alle afleveringen van Flipper en Lassie hoeven niet de prullenbak in. De D-VHS kan ook 'oude' videotapes afspelen. Het nieuwe apparaat moet voor het einde van dit jaar in de winkel liggen (vermoedelijk iets voor Kerstmis, als gezinnen wat makkelijker overgaan tot de aanschaf van dure consumptiegoederen). Het complete systeem gaat nog geen tweeduizend gulden kosten. JVC heeft licenties voor de technologie achter D-VHS ook aan andere elektronicagiganten verkocht. Japanse kranten melden dat er ook recorders op de markt zullen komen van Hitachi, Matsushita en Philips. Kenners noemen de D-VHS overigens op termijn geen alternatief voor de DVD. Deze zal voorlopig eerst terrein veroveren als middel om computerapplicaties te distribueren en pas later als de nieuwe drager van de producten voor de huisbioscoop. Net als de DVD krijgt de D-VHS ook een ingebouwde bescherming tegen thuiskopiëren. Ook is de consument afhankelijk van stations en kabelmaatschappijen die digitale televisie verspreiden: het nieuwe speeltje van JVC kan niet uit de voeten met het ouderwetse analoge beeldsignaal.