HEKKENSLUITERS - Nederland telt op Duitsland (2,2 miljoen) en Engeland (1,35 miljoen) na de meeste huishoudens met een Internet-verbinding: 510.000. Op de vierde en vijfde plaats komen Frankrijk (420.000) en Zweden (419.000). In totaal telt Europa 6,3 miljoen huishoudens met een aansluiting op het wereldwijde computernetwerk oftewel vier procent van het totaal, aldus cijfers van Datamonitor. Uit onderzoek blijkt dat in 1997 meer mensen kozen voor een (goedkopere) Internet-provider dan de iets duurdere online-diensten als CompuServe en AOL. In 1996 waren de providers nog goed voor 45 procent van (toen) 2,9 miljoen aansluitingen. Vorig jaar was dat aandeel gestegen tot 56 procent van de 6,3 miljoen. V-ERBINDING - V.pcm – de voorgestelde standaard voor het 56 Kbps modemprotocol – heeft een andere naam gekregen: V.90. De International Telecommunications Union (ITU) heeft het nieuwe protocol officieus aanvaard als internationale standaard. In september zal V.90 officieel worden bekrachtigd: dat is slechts een formaliteit. Het nieuwe protocol voegt de twee concurrerende `standaarden' samen van Lucent/Rockwell (K56flex) en 3Com (x2). Zoals WebWereld al eerder meldde (zie Protocoloorlog woedt voort) zal het nog wel even duren voordat de eerste V.90-modems op de markt komen. BEGRENSD - De Wereldhandelsorganisatie (WTO) heeft een conflict beslecht tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten over de Europese importheffingen voor computerapparatuur. De WTO noemt de hoogte van de toeslagen in strijd met de internationale regels. De Europese lidstaten lieten apparatuur voor computernetwerken vallen onder de tarieven voor telecommunicatie-apparatuur. Daardoor vielen de heffingen twee keer zo hoog uit. De export uit de Verenigde Staten bedraagt meer dan de helft van de totale bestedingen in Europa voor netwerk-hardware. PC-PLASPOP? - Na Lego (zie Lego-steentje krijgt brein gaat nu ook de Amerikaanse gigant Mattel (bekend van Barbie) chips in zijn speelgoed stoppen. Daarvoor heeft Mattel een overeenkomst gesloten met Intel, de marktleider op het gebied van processors voor personal computers. De bedrijven willen niet zeggen wat voor speelgoed ze gaan voorzien van kunstmatige intelligentie: het zou bijvoorbeeld mogelijk zijn om een kruising te maken tussen Barbie en Tamagotchi (het Japanse elektronische knuffelei). [Lezer Bert Rook wijst er op dat Lego niet de enige en zeker niet de eerste is die zijn bouwstenen `hersens' geeft: Fischertechnik levert al lange tijd software waarmee je je eigen constructies via de PC kunt besturen.]