STERRETJES ZIEN - Doom en Quake kunnen straks in de kast blijven: over twee jaar kun je bij de Case Western Reserve University in Cleveland met je joystick een acht ton zwaar kanon op echt buitenaardse leven richten. De astronomen van Case hebben geld losgepeuterd om één van hun sterrenkijkers vast te maken aan het Internet. De telescoop kan dan vanaf een homepage op het World Wide Web worden bestuurd. Het project gaat tussen de 175.000 en 200.000 dollar kosten. BEET - Op zoek naar een gewonde zwaan stuitte de politie van Geldermalsen in november van het vorig jaar op het ontzielde èn ontvelde lichaam van een onbekende man. De politie probeert nu via het Internet achter de identiteit te komen van het slachtoffer. Daarvoor zijn de gebitskenmerken van het lijk op het World Wide Web gezet, inclusief oproepen aan tandartsen in het Nederland, Spaans, Engels, Frans en Duits voor informatie. Volgens de Geldermalse politie is het voor het eerst dat in Nederland op deze manier wordt geprobeerd om een misdrijf op te lossen. BRIEFOPENER - In navolging van andere internationale opererende zoekmachines is ook AltaVista begonnen met het aanbieden van `eeuwige' e-mailaccounts. De gratis service biedt het doorsturen van berichten naar andere elektronische postbus en het online lezen van mail via je webbrowser. Voor de uitbreiding van AltaVista heeft eigenaar Digital een overeenkomst gesloten met IName, een onderdeel van de Amerikaanse Internet-provider GlobeComm. De overeenkomst moet volgens ingewijden ook de vrees wegnemen dat AltaVista geen toekomst heeft na de overname van Digital door Compaq. WEBVULLING - Het World Wide Web Consortium heeft zijn definitieve goedkeuring gegeven aan versie 1.0 van de Extensible Markup Language (XML). Daarmee krijgen webontwerpers en ontwikkelaars een nieuwe standaardmethode in handen voor het maken van content op het Internet. Het wordt nu onder meer mogelijk om gebruikers verschillende documenten te laten delen op het Internet. De XML-standaard wordt door tal van producenten ondersteund, zoals Adobe, Netscape en Microsoft. Lotus heeft al aangekondigd dat de komende versie van Notes XML-compatibel wordt. KABEL VAN BABEL - Een internationaal consortium gaat een nieuwe glasvezelverbinding leggen tussen het zuiden van Europa en de Verenigde Staten. De Columbus III krijgt een lengte van 10.000 kilometer en gaat 236 miljoen dollar kosten. De kabel verbindt Conil (in Spanje), Lissabon (Portugal) en Mazara del Vallo (in Italië) direct met Hollywood (USA). Colombus III krijgt in het begin een capaciteit van 120.000 telefoongesprekken (gelijktijdig!). Dat zal worden uitgebreid naar 500.000 (40 Gbps). Daarmee wordt de glasvezelverbinding groter dan zijn voorganger, Colombus II (aangelegd in 1994), die goed is voor 20.000 internationale telefoongesprekken. Het is nog niet duidelijk wat voor gevolgen de aanleg van de nieuwe verbinding zal hebben voor de telefoontarieven.