KDE is de laatste tijd wat ondergesneeuwd geraakt temidden van het publicitaire geweld van GNOME. Deze concurrerende desktopomgeving voor Linux en Unix wordt door een brede coalitie van fabrikanten ondersteund, zoals HP, Sun, Compaq, IBM, Red Hat en VA Linux. KDE hoopt met haar versie 2 het verloren terrein in te halen. KDE 2 is door de honderden ontwikkelaars uit meer dan 30 landen bijna van de grond af opnieuw opgebouwd en is de eerste nieuwe versie sinds KDE 1.1.2, die ruim een jaar geleden beschikbaar kwam. Volgens Matthias Ettrich, oprichter van het KDE-project, heeft versie 2 een groot aantal 'opmerkelijke verbeteringen'. Zo wordt de desktop voor Linux en Unix voorzien van KDE's nieuwe webbrowser, bestandsbeheerder en documentviewer Konqueror. Deze combineert de eigenschappen en functionaliteiten van Internet Explorer, Netscape Communicator en Windows Verkenner. Alle huidige internettechnologieën als HTML 4.0, CSS 1 en 2 en SSL worden ondersteund, evenals plugins voor het afspelen van bijvoorbeeld Flash en RealAudio en RealVideo. Verder wordt KDE 2 standaard geleverd met de eerste uitgave van de KOffice Suite, een pakket dat vergelijkbaar is met Microsoft Office. Het bestandsformaat van KOffice is gebaseerd op XML. Tot slot introduceert KDE 2 een nieuwe multimedia-architectuur voor het draaien van diverse audio- en videostreams vanaf de desktop of over een netwerk. KDE 2.0 zal gebruikt worden door onder meer Caldera, SuSE en Corel voor hun Linux-distributies. Ook wordt KDE voor bijvoorbeeld Solaris en FreeBSD gebruikt.