Prilissa maakt gebruik van bekende lekken in Outlook en Outlook Express, de populaire e-mailsoftware van Microsoft. Net als het beruchte Melissa-virus verspreidt Prilissa zich via e-mailadressen uit het adresboek van deze programma's. Prilissa is echter veel destructiever dan Melissa. Het kerst-virus doet namelijk meer: op eerste kerstdag kan men voor een onaangename verrassing komen te staan als de harde schijf wordt geformatteerd. Het slachtoffer moet dan wel - in tegenstelling tot het recent ontdekte BubbleBoy-virus - een attachment openen. De inhoud van het bericht – dat vervolgens weer wordt doorgestuurd via Outlook naar de eerste 50 adressen van het adresboek – luidt als volgt: "This document is very important and you've GOT to read this!" Niet doen dus en gelijk ongeopend weggooien. Volgens Network Associates – de makers van McAfee anti-virussoftware – is Prilissa al opgedoken in Europa, de Verenigde Staten en in Australië. Elke Windows 95 of Windows 98 PC is kwetsbaar, NT-computers zijn niet vatbaar voor het virus. Prilissa kan zich alleen via Outlook (Express) verspreiden, maar deze software is niet noodzakelijk voor Prilissa om haar vernietigende werk te doen. Ook bezitters van bijvoorbeeld Eudora Pro die het mailje ontvangen en het attachment openen, kunnen een gewiste schijf verwachten. Crashende mailservers Vanaf eind maart zorgde Melissa voor grote paniek onder internetters en veiligheidsexperts. Het virus maakte handig gebruik van lekken in Outlook en vermenigvuldigde zichzelf via spontaan verstuurde mailtjes (zie nieuws van 29 maart). De maanden hierna dook vervolgens de een na de andere variant van Melissa op, met namen als Papa, RTF-Melissa, PrettyPark of Freelink. Prilissa is voorlopig de laatste in de rij en veel gevaarlijker dan de illustere voorganger. Melissa bracht besmette computers immers geen schade toe, maar maakte 'slechts' vriendelijk gebruik van het adresboek. Dit zorgde overigens wel voor zoveel ongewenst e-mailverkeer dat diverse mailservers het begaven. Meer informatie over Prilissa staat op de sites van Network Associates en McAfee.