De bende verspreidde de kinderporno via webservers over de hele wereld. Deze werden gekaapt door malware erop te installeren. Van de duizend webservers die tot nu toe ontdekt zijn, staan er 300 in Italië, de rest stond verspreid over vijf continenten, maar vooral in andere landen binnen Europa.

Tot nu toe zijn er ongeveer tien ontdekt in Nederland. Onbekend is nog wat voor servers dat waren en wie daarvan eigenaar zijn. De eigenaren van de gekaapte servers wisten overigens van niets. De servers waren vrijwel zonder uitzondering niet voldoende beveiligd.

Oma ging webwinkelen

De zaak kwam in 2009 aan het rollen toen een Italiaanse grootmoeder bij een internetwinkel een cadeautje wilde kopen voor haar kleinkinderen en via een aangeklikte link plotseling op kinderporno stuitte. Zij schakelde de politie in die vervolgens het geldspoor volgde tot aan de klanten en uiteindelijk de criminele groep.

Nadat bleek dat de zaak ver buiten de Italiaanse grenzen doorliep, schakelde de Polizia Postale e delle Communicazioni Europol in. Samen voerden zij operatie “Venice Carnival” uit. Die operatie leidde naar een criminele groep in Oost-Europa, met handlangers in andere landen. Nog niet duidelijk is of en hoeveel mensen zijn opgepakt.