De aandelen waren minuten na aanvang van de handel 11,87 dollar minder waard op 94,37 dollar. Een daling van 11,18 procent. Gesprekken tussen Microsoft en de aanklagers van het Amerikaanse ministerie van Justitie en 19 staten liepen afgelopen zaterdag spaak. Rechter Thomas Penfield Jackson zal waarschijnlijk deze week uitspraak doen. Algemeen wordt verwacht dat Jackson niet lichtvaardig zal zijn. In december zei Jackson in een voorlopige uitspraak al dat Microsoft naar zijn oordeel hem de antitrustwetten heeft geschonden. Het softwarebedrijf heeft volgens de rechter haar macht op de markt voor besturingssystemen misbruikt om concurrentie uit te schakelen. Na een uitspraak zal Jackson het langdurige proces van strafbepaling starten. De rechter kan besluiten tot het opsplitsen Microsoft. Vast staat dat Microsoft zich niet zomaar neer zal leggen bij de opgelegde straf. Het hoger beroep is al in voorbereiding. De aanklagers en Microsoft hebben sinds november onderhandeld over een schikking met de door rechter Jackson aangewezen bemiddelaar Richard Posner. Volgens Posner werden de gesprekken zaterdag afgebroken vanwege 'te diep gewortelde meningsverschillen'. Microsoft zegt echter dat een schikking is mislukt vanwege onredelijke eisen van de aanklagers. Topman Bill Gates verklaarde dat Microsoft extra concessies had gedaan, maar dat de overheid niet akkoord wilde gaan met een 'eerlijk en redelijk schikkingvoorstel'. Volgens Gates werd een schikking ook onmogelijk doordat het ministerie van Justitie en de 19 staten 'niet samen werkten'. De staten spreken dat tegen.Eerdere relevante berichten: Microsoft wijzigt organisatiestructuur (31 maart 2000) Microsoft blijft vol inzetten op schikking (30 maart 2000) Rechter geeft Microsoft en aanklagers toch nog uitstel (29 maart 2000)