De maker van zakcomputers maakte woensdag een nettowinst van 27,5 miljoen dollar bekend over het kwartaal dat eindigde op 1 december. In dezelfde periode een jaar eerder bedroeg de winst 15,5 miljoen dollar. De winst per aandeel was met 5 dollarcent een cent (ofwel 25 procent) hoger dan analisten hadden verwacht. De omzet steeg naar het recordbedrag van 522,2 miljoen, een ruime verdubbeling ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. De omzet was licht hoger dan de 520 miljoen waar analisten van uitgingen. Palm verkocht het afgelopen kwartaal 2,1 miljoen zakcomputers, 45 procent meer dan een jaar geleden. Naast de beter dan verwachte cijfers maakte Palm een overeenkomst te hebben bereikt met WeSync om het bedrijf over te nemen voor een bedrag van 40 tot 45 miljoen dollar. WeSync ontwikkelt synchronisatiesoftware waarmee groepe mensen informatie op Palm-apparaten en pc's kunnen delen. Nasdaq sinds januari 43 procent gedaald Maar resultaten, positief of niet, van individuele bedrijven deden er woensdag weinig toe op de Nasdaq. Palm sloot de dag met een verlies van 5,50 dollar op 38,13 dollar, om in de nabeurshandel door de grond te zakken en op een koers van 32 dollar terecht te komen. Het negatieve sentiment, gevoed door meerdere factoren, trok de Nasdaq met 7,1 procent omlaag tot 2.332,77. Zo'n lage slotkoers is sinds vorig jaar zomer niet meer op de borden gezet. De technologiebeurs maakt zich op om het slechtste jaar in haar bestaan af te sluiten. Sinds januari is de index met bijna 43 procent gekelderd. De winstwaarschuwingen van met name techfondsen de laatste weken hebben het vertrouwen van de beleggers er niet bepaald groter op gemaakt. De zorgen over de afnemende economische groei overheersen het klimaat op dit moment. De financiële wereld had gehoopt dat de Amerikaanse centrale bank dinsdag de rente zou verlagen om de economie een impuls te geven, maar die renteverlaging bleef uit. Woensdag zorgde zakenbank Merrill Lynch voor een nieuwe klap door de adviezen voor blikvangers als IBM, Cisco en Hewlett-Packard te verlagen.