Eerder kondigde France Telecom al aan graag alle aandelen E-Plus te willen opkopen. Door overeenkomst met Vodafone AirTouch en de energiebedrijven RWE en Veba hebben de Fransen een optie op 77 procent van de aandelen. (Zie nieuws van 19 oktober.) BellSouth kan het feest voor de Fransen echter verstieren. De Amerikanen hebben al een belang van 22,5 procent in E-Plus, en hebben het eerste recht van kopen op de aandelen die de twee energiebedrijven en Vodafone AirTouch bezitten. Op een complexe manier, schrijft de Wall Street Journal, probeert BellSouth een joint venture met KPN te creëren. De joint venture moet dan bieden op het belang van 77 procent waarop France Telecom haar zinnen heeft gezet. Het te bieden bedrag zou gelijk zijn aan wat de Fransen al hebben geboden, meer dan negen miljard dollar. Als de truc slaagt krijgt KPN een meerderheidsbelang in E-Plus en breidt BellSouth haar belang flink uit, wellicht tot 45 procent. France Telecom krijgt dan een klap, het bedrijf hoopte juist goede zaken te kunnen doen met BellSouth. Een woordvoerster van het Franse telecombedrijf vertelde de Wall Street Journal dat er nog steeds gepraat wordt met BellSouth. De Fransen zouden BellSouth een heel aantrekkelijk bod kunnen doen, zodat de Amerikanen de joint venture met KPN opzeggen. France Telecom ziet het opkopen van E-Plus als een goede manier de Duitse markt te betreden nu de samenwerking met Deutsche Telekom is spaak gelopen.