De eerste fase van het donderdag aangekondigde samenwerkingsverband concentreert zich op technisch onderzoek. In verschillende woningtypen wordt de kwaliteit en het bereik van verbindingen bekeken. In een tweede fase wordt commercieel onderzoek gedaan in 250 Nederlandse huishoudens en bedrijven. Daarbij wordt gekeken naar de gebruiksvriendelijkheid van de draadloze LAN-apparatuur. Ook wordt onderzocht hoe groot de belangstelling is van consumenten voor specifieke producten en diensten. Pionieren Beide bedrijven spreken over 'pionieren' met draadloze thuisnetwerken. De serie te ontwikkelen producten zal bestaan uit drie delen. Basis van een thuisnetwerk wordt de 'Home Gateway'. Daarop worden de 'Media Terminals' aangesloten. Op deze hardware gebruikt de klant de eveneens door Nokia en KPN ontwikkelde software. De Home Gateway fungeert als 'hub' voor het thuisnetwerk. Het apparaat wordt aangesloten op een breedbandige verbinding met internet en is WAP-enabled. Daarnaast biedt de thuisserver opslagcapaciteit en draadloze aansluitpoorten. Via digitale terminals, in sommige gevallen met een aanraakscherm (touchscreen), kan de gebruiker websurfen, e-mailen, TV kijken en online shoppen. Deze terminals zijn draadloos verbonden met de gateway. Ook een mobiele WAP-telefoon biedt toegang tot het thuisnetwerk. De opslagcapaciteit van de Home Gateway kan worden gebruikt voor bijvoorbeeld een digitaal fotoboek, boodschappenlijstjes en het opslaan van e-mail. Webdiensten in de tuin KPN en Nokia zien de digitale terminals ook als ideale manier om diensten aan te bieden aan de consument. "Het spelen van videospelletjes of thuiswinkelen wordt niet langer beperkt tot de PC. Alles wordt mogelijk vanuit de woonkamer, keuken of tuin", zegt KPN in een persbericht. Nokia verwacht een explosieve groei van thuisnetwerken. Het Finse telecombedrijf heeft een nieuwe bedrijfsunit opgezet met de naam Nokia Home Communications. De nieuwe unit moet zich toeleggen op volwaardige internettoegang voor de huiskamer. "Nokia zit in de voorhoede bij het ontwikkelen van gateways en terminals die noodzakelijk zijn om hoogwaardige multimediadiensten de woning in te brengen", zegt Heikki Koskinen, general manager van Nokia Home Communications, in een persverklaring. Niet de eerste In de voorhoede zitten de twee Europese ondernemingen wel, maar de eerste zijn ze niet. Eerder kondigden de Zweedse bedrijven Ericsson en Electrolux al een dergelijk verband aan en ook de Amerikaanse bedrijven GE en Cisco werken aan thuisnetwerken. Eind dit jaar moeten de eerste producten van het Nokia Home Communications en KPN in de winkel liggen.Eerdere relevante berichten: Cisco wil het hele huis aansluiten op internet (06 januari 2000) Na GSM nu ook vrieskist en gasfornuis online (08 oktober 1999)