Met deze beslissing van het Haagse hof is een eerdere uitspraak van de rechter vernietigd. In december verbood de rechter nog het scholenaanbod van KPN. Het voornaamste bezwaar van Nltree tegen dit aanbod was de oneerlijke concurrentie die er zou ontstaan. KPN heeft op de breedbandmarkt een marktaandeel van 36 procent (inclusief Planet Internet, XS4ALL en HetNet) waarvan 12 procent via de diensten van onder meer Tiscali, Zonnet, Bbyond en Wanadoo. Omdat dit ver onder de 50 procent ligt, beschouwt het hof dit niet als een machtspositie op de breedbandmarkt. De internetvoorziening van de circa 10.700 scholen vormt slechts 0,7 procent van de breedbandinternetmarkt. Er blijft daarom voldoende ruimte voor concurrenten over, meent het hof. De telecomwaakhond OPTA kwam vorig jaar al tot de conclusie dat het aanbod van KPN om scholen gratis van internet te voorzien, geen bedreiging is voor de markt. Ook het feit dat meer dan tweederde van de scholen al heeft gekozen om bij Nltree te blijven, heeft in de beslissing meegewogen. 20 Procent van de scholen heeft per 1 januari voor een andere provider dan Nltree gekozen en 10 procent moet nog een keuze maken.

Aanbod

KPN is verheugd met de uitspraak, maar kan nog niet zeggen of het weer gratis internet zal aanbieden. "We willen nu op korte termijn bij alle scholen gaan inventariseren hoe het er voor staat met de internetvoorziening. Op basis daarvan doen we een helder aanbod", zegt KPN-woordvoerder Bram Oudshoorn. Of gratis internet daar deel van uitmaakt, wil hij nog niet zeggen. Nltree wil eerst afwachten wat de bodemprocedure oplevert, die het bedrijf samen met provider Easynet is gestart. Arjen Berendsen, directeur van Easynet, denkt dat deze beslissing de keuze voor scholen niet eenvoudiger maakt. "Waar scholen eerst een divers aanbod van internetdiensten werd beloofd door OCW, wordt de keuze nu min of meer opgelegd door te kiezen voor KPN die onder de kostprijs internet aanbiedt", aldus Berendsen. Volgens hem is het aanbod van KPN niet gebaseerd op de internetbehoeften van scholen. Eind september maakte KPN bekend via dochter XS4ALL alle Nederlandse scholen van gratis breedband te willen voorzien. Het telecombedrijf werd hierop door diverse organisaties beschuldigd van machtsmisbruik en de huidige internetprovider voor scholen (Nltree) en Easynet spanden een kort geding aan. Update, 15:30 uur: Reactie van KPN toegevoegd.
Update, 14:45 uur: Reactie van Nltree toegevoegd.