Met de overname is een bedrag gemoeid van 18,7 miljard euro. E-Plus is door KPN weggekaapt voor de neus van France Telecom. De Fransen brachten al eerder een bod uit op het Duitse mobiele netwerk. (Zie nieuws van 19 oktober.) De succesvolle overname heeft KPN te danken aan een samenwerking met BellSouth. Dat Amerikaanse telecombedrijf bezit al enige tijd 22,5 procent van de aandelen E-Plus, de derde mobiele operator in Duitsland met zo'n 3,5 miljoen klanten. Volgens KPN is de Duitse markt een zeer aantrekkelijke groeimarkt. Duitsland heeft op een bevolking van 82 miljoen mensen een verhoudingsgewijs laag aantal mobiele bellers. In Europese landen heeft gemiddeld 33 procent van de inwoners een GSM, in Duitsland is dat nog maar 23 procent. BellSouth zegt KPN te hebben gekozen als partner – en France Telecom in de kou te hebben gezet – omdat KPN gezamenlijke zeggenschap bood over E-Plus en de optie een belang te nemen in KPN of KPN Mobiel. De beursgang van KPN Mobiel wordt volgend jaar verwacht. In de transactie maakte BellSouth gebruik van haar 'first right of refusal' om 100 procent van de aandelen E-Plus te kopen. KPN koopt van BellSouth een belang van 77,5 procent en betaalt hiervoor 9,1 miljard euro in contanten. BellSouth verstrekt KPN een lening van drie miljard dollar, om uitbreiding van de mobiele activiteiten te versterken. De lening geeft BellSouth het recht op een deelneming in KPN. De Amerikanen kunnen ook het belang dat zij houden in E-Plus inruilen voor aandelen KPN of KPN Mobiel. Het totale belang dat BellSouth mag verwerven mag niet boven de 24,9 procent uitkomen, zo is bepaald.