Zonder een plek op de Italiaanse en vooral de Franse markt wordt het voor KPN Mobile moeilijk om snel de begeerde toppositie op de Europese mobiele markt te bereiken. Die ambitie werd uitgesproken bij de overname van het Duitse E-Plus.

KPN heeft wel UMTS-licenties voor Groot-Brittannië, Duitsland en Nederland. De veiling in België is in december. UMTS of WCDMA maakt snelle mobiele dataverbindingen mogelijk.

"Het neerzetten en uitbouwen van een netwerk in de landen waarin we actief zijn, heeft onze prioriteit. Daarna kunnen we altijd nog verder", aldus een KPN-woordvoerder tegen het ANP. Bij de uitbreiding blijft KPN leunen op haar internationale partners.

De dure Britse licentie bemachtigde KPN in samenwerking met het Japanse NTT DoCoMo en het Hongkongse conglomeraat Hutchinson Whampoa. De Hongkongers deden ook mee in Duitsland, maar lieten KPN na afloop van de veiling vallen. De Duitse rekening van 14 miljard gulden moet KPN nu zelf betalen.