Phoenix Technologies, bekend van zijn BIOS-systemen voor de PC, introduceert in Las Vegas PlugWorks. Dit programma moet een computer helpen alle uitbreidingen in een machine automatisch te herkennen. PlugWorks ondersteunt PC Cards, USB, IEEE 1394 (`Firewire'), IrDA (infrarood poorten) en `expansion bays' (de wisselgleuven die je in notebooks vindt voor diskettestations, CD-ROM-spelers of extra HD's). Het programma biedt geen hulp voor seriële en parallele verbindingen. Wel grijpt PlugWorks in bij IRQ-conflicten en kan hij de gebruiker waarschuwen als hij apparatuur op de verkeerde USB-poort aansluit. Het programma wordt verkocht aan computerbouwers met de aanbeveling dat de helpdesk minder zal worden belast. Olympus biedt vanaf volgende maand de mogelijkheid om SmartMedia-opslagkaarten in een gewoon 3,5 inch diskettestation te steken – zonder dat je je PC daarmee de geest geeft. De SmartMedia zijn flash-memory-cards voor digitale camera's. Olympia heeft een omhulsel uitgekiend waarin deze kaarten kunnen worden opgesloten en daarna in het diskettestation passen. Niet langer hoef je de opnamen van je digitale camera via een seriële kabel naar je desktop-computer over te hevelen. De prijs van de Flash Path, zoals de Olympia-vondst is gedoopt, staat nog niet vast. De fabrikant brengt trouwens ook een 8 MB-versie uit van zijn SmartMedia-opslagkaart. Logitech verrast Las Vegas met een radiobestuurd toetsenbord en muis. De Cordless Dekstop voorziet beide invoerapparaten van klein zendertje, waarmee toetscommando's en muisbewegingen naar een radio-ontvanger op je PC worden gestraald. Volgens Logitech hebben radiogolven een groot voordeel boven infrarode connecties: d'r kan gerust een pot pindakaas tussen verzender en ontvanger staan. Toetsenbord en muis worden voor de kabelloze verbinding uitgerust met in totaal vier batterijen, die het zes maanden volhouden. Of je er minder RSI (repetitive strain injury) van krijgt moet nog blijken, maar Logitech brengt ook een nieuwe trackball op de markt met maar liefst vier knoppen. De Trackman Marble FX maakt gebruik van een lichtsensor om de bewegingen van de `muis' te volgen, dus zal ook blijven werken als de trackball-bal vies of bekrast raakt. Eén woord is genoeg: VoicE-mail: dit nieuwe programma van Wizzard Software stelt je in staat om je elektronische post te dicteren aan je computer. De applicatie is in staat om 75 tot 80 woorden in een minuut te herkennen, mits die wel los van elkaar worden uitgesproken. Wizzard dicht VoicE-mail een herkenningsscore van 97 procent toe. Het programma kan ook nieuwe woorden leren en ook eventuele spraakgebreken van zijn gebruiker opvangen. Dat maakt het programma vanzelfsprekend minder geschikt voor PC's waar meerdere mensen gebruik van maken. VoicE-mail maakt gebruikt van de spraakherkenningstechnologie van IBM, VoiceType, werkt alleen onder Windows 95 / NT en is er voorlopig alleen in een Amerikaanse versie, maar een Nederlandse vertaling is in de maak. Adviesprijs: 49,95 dollar. En we gaan nog meer tegen onze computer praten: Dragon Systems heeft op de Comdex uitbreidingen gepresenteerd van zijn programma Naturally Speaking. Tot nu toe kon je met het programma alleen teksten en commando's inspreken in een speciaal door Dragon ontwikkelde tekstverwerker. Met de nieuwe versie kun je nu ook via je stem populaire applicaties aansturen als PowerPoint, Word Perfect, Lotus SmartSuite en Excel. Overigens werkt Microsoft ook aan spraakherkenning voor zijn besturingssystemen. Daartoe heeft de softwaregigant de hulp ingeroepen van Lernout & Hauspie, een bedrijf in Ieper (België). Dragon denkt (of hoopt) dat het nog een jaar of vijf zal duren voordat Microsoft spraakbesturing in al zijn Windows-versies onder de knie heeft. http://www.webwereld.nl/nieuws/blank.phtml?id=208">Dinsdag verscheen de eerste aflevering van `Kruimels van Comdex'.