De kunstenaars van etoy (kleine letters, geen s) kondigden de rechtszaak aan op dezelfde dag dat online speelgoedwinkel eToys (hoofdletter T, wel een s) bekendmaakte dat het in het laatste kwartaal van 2000 een verlies van 86 miljoen dollar had gemaakt. EToys verkeert in grote financiële problemen: zonder nieuwe investeringen moet de winkel eind maart de deuren sluiten. Het dispuut over de domeinen etoy.com en etoys.com dateert al van september 1999. Toen was het de speelgoedwinkel die een rechtszaak aanspande wegens inbreuk op het merkenrecht. Vorig jaar leken eToys en etoy tot een vergelijk te komen. EToys zou het domein etoy.com krijgen en in ruil daarvoor zou de speelgoedwinkel de aanklacht laten vallen en 40.000 dollar betalen aan het Zwitserse kunstenaarscollectief. Daarmee zouden de kunstenaars de kosten van de rechtszaak kunnen betalen. Nu eToys in financiële problemen verkeert, is het de beurt aan etoy om naar de rechter te stappen. Volgens de kunstenaarsgroep zou eToys inbreuk maken op het merk 'etoy'. Het kunstenaarscollectief, dat al actief was voordat eToys werd opgericht, eist daarom het domein van de speelgoedwinkel op. "We moeten wachten met het lanceren van enkele plannen, totdat er een oplossing is voor deze situatie", aldus een woordvoerder van het kunstenaarscollectief tegenover BizReport. "Het heeft geen zin om geld uit te geven aan de wereldwijde promotie van ons merk zolang er onenigheid bestaat over wie de eigenaar van het merk is. We zijn het aan onze stakeholders verplicht om ons geld verstandig te investeren." Volgens Chris Truax, de advocaat van de kunstenaars, is de rechtszaak geen grap. "We zijn 100 procent serieus", aldus Truax tegenover persbureau Reuters. "Etoy is een echt bedrijf. De producten die ze aanbieden verschillen alleen van de producten die andere bedrijven aanbieden."