Dat maakte Gateway dinsdag bekend. De Amerikaanse pc-producent is het sterkst in zijn thuismarkt en heeft besloten zich daar op te richten. Dat betekent dat het bedrijf al zijn kantoren en faciliteiten in Azië, Australië en Nieuw-Zeeland zal sluiten. Eerder liet Gateway al weten van plan te zijn zich terug te trekken uit Europa. Het bedrijf zegt nu die optie nog te onderzoeken. Binnen een maand wil Gateway hierover een besluit nemen. Als gevolg van de reorganisatie verdwijnen wereldwijd zo'n 4600 arbeidsplaatsen bij het bedrijf, een kwart van het totaal. Ook in de Verenigde Staten zullen banen verdwijnen. Voor de reorganisatie, inclusief de waarschijnlijke terugtocht uit Europa, neemt Gateway een last van 475 miljoen dollar. Het bedrijf wil met het schrappen van banen een jaarlijkse kostenbesparing van 300 miljoen dollar realiseren. Gateway is na Dell de grootste rechtstreekse verkoper van computers. Het bedrijf heeft een positie verworven met de verkoop van relatief goedkope pc's, verpakt in dozen met een koeienmotief. Maar de pc-markt maakt al ruim een jaar een zware tijd door. Zowel zakelijke als particuliere klanten stellen de aanschaf van een nieuwe pc uit. Marktleider Dell heeft gereageerd door de prijzen drastisch te verlagen, wat tot een prijsoorlog met Compaq en Hewlett-Packard heeft geleid. Gateway is zwaar getroffen door die moeizame markomstandigheden. Ted Waitt, die Gateway in 1985 oprichtte en begin dit jaar terugkeerde als CEO, wil daarom het bedrijf `voorbij de dozen' brengen. Waitt wil het bedrijf omvormen tot `leverancier van gepersonaliseerde technologie-oplossingen'. Gateway maakte dinsdag bij de aankondiging van de ontslagen bekend de organisatie naar zes activiteiten te gaan modelleren. Naast hardware zijn dat communicatie, applicaties, educatie, financiën en diensten. De merknaam van Gateway is volgens Waitt niet sterk genoeg in Azië om daar succesvol de overgang naar de andere activiteiten te maken. Voor het derde kwartaal rekent Gateway op een klein verlies, waarna in het vierde kwartaal weer winst gemaakt moet worden. Het bedrijf heeft de afgelopen drie kwartalen rode cijfers geschreven.